রাশিয়াকে গুরুত্বই দিচ্ছে না সৌদি আরব!

স্বাগতিক রাশিয়ার বিপক্ষে অনেকটা নির্ভয় হয়েই মাঠে নামবে সৌদি আরব। কেননা রাশিয়া বিশ্বকাপের উদ্বোধনী ম্যাচে স্বাগতিকদের চেয়ে নিজেদেরকেই এগিয়ে রাখছেন সৌদি আরবের কোচ জুয়ান এন্তোনিও পিজ্জি। আজ বৃহস্পতিবার উদ্বোধনী ম্যাচে বাংলাদেশ সময় রাত ৯টায় মুখোমুখি হবে এই দুটি দল। স্বাগতিক রাশিয়ার বিপক্ষে একদমই চাপ নিতে চান না সৌদি আরবের কোচ পিজ্জি। তিনি বলেন, ‘আমাদের লক্ষ্য থাকবে রাশিয়ার বিপক্ষে ম্যাচ জেতা। আমরা প্রস্তুত, আমাদের ভয়ের কিছুই নেই।’
‘এ’ গ্রুপে থাকা দুটি দলই আছে র‌্যাংকিংয়ের নিচের দিকে। প্রতিপক্ষ সৌদি আরবের চেয়ে তিনধাপ পিছিয়ে র‌্যাংকিংয়ের ৭০তম স্থানে আছে রাশিয়া।

১৯৯৪ সালে বিশ্বকাপে অংশ নেয়ার পর থেকে ম্যাচ জয়ের স্বাদ পায়নি সৌদি আরব। তবে ২০০৬ সালের পর এবার বিশ্বকাপে জায়গা পাওয়ায় দলের জয় নিয়েই বেশ আত্মবিশ্বাসী পিজ্জি। অন্যদিকে, স্বাগতিক রাশিয়ার জন্য এটি গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচ। এই ম্যাচকে অবশ্য নিজেদের সবচেয়ে বড় সুযোগ বলেই মনে করেন রাশিয়ান মিডফিল্ডার আলেজসান্দর সামেদোভ, ‘আমাদের জন্য এটি জীবনের শ্রেষ্ঠতম সুযোগ।’

গত অক্টোবরের পর থেকে কোনো ম্যাচ জিততে পারেনি স্বাগতিক রাশিয়া। তাই সমর্থকদের সামনে ভালো কিছু উপহার দিতে চাইছেন মস্কোর এই ফুটবলার। তিনি বলেন, ‘আমরা প্রস্তুত, ঘরের মাঠে এই ম্যাচটিই হবে আমার জীবনের সেরা ম্যাচ। আমরা সৌদি আরব সম্পর্কে জানি। ওদের বিপক্ষে জয়ের জন্যই আমাদের পরিকল্পনা থাকছে।’